Thales + Friends

Ξεδιπλώνοντας την Ιστορία

Αναρτήθηκε σε 22 Απριλίου, 2021 κατηγορία: Ειδήσεις | Tags: , , ,

Συντάκτης: Γιώργος Καρουζάκης

Κινούμενη εικόνα από υπολογιστή με το ξεδίπλωμα μιας σφραγισμένης επιστολής του 17ου αιώνα. Η εν λόγω επιστολή, στην πραγματικότητα, δεν ανοίχτηκε ποτέ. Πηγή: Unlocking History Research Group

Το 1697, ένας νομικός από τη γαλλική πόλη της Λιλ, έγραψε ένα γράμμα στον εξάδελφό του στην Ολλανδία ζητώντάς του το πιστοποιητικό θανάτου ενός συγγενή του, πιθανότατα για να διευθετήσει μια κληρονομιά. Αφού δίπλωσε και σφράγισε την επιστολή, προκειμένου να τη διατηρήσει κλειστή χωρίς να την τοποθετήσει σε φάκελο, την ταχυδρόμησε στη Χάγη. Για κάποιο λόγο που δε γνωρίζουμε, το γράμμα δεν έφτασε ποτέ στον παραλήπτη του, παραμένει σφραγισμένο μέχρι και σήμερα.

Παρ’ όλα αυτά, μία ομάδα αποτελούμενη από ιστορικούς και επιστήμονες, κατάφερε, πρόσφατα, να διαβάσει το περιεχόμενο της επιστολής, αξιοποιώντας μια νέα τεχνική εικονικού ξεδιπλώματος που επιτυγχάνεται μέσω ενός αλγόριθμου και μίας σάρωσης υψηλής ανάλυσης.

Όταν δεν υπήρχαν φάκελοι αλληλογραφίας

Η νέα τεχνική σάρωσης και ξεδιπλώματος δίνει τη δυνατότητα να αποκαλυφθούν σπάνια κείμενα, γραμμένα σε πολύ ευαίσθητες επιφάνειες, που η προσπάθεια ξεδιπλώματός τους θα μπορούσε να τα καταστρέψει, τονίζουν οι δημιουργοί της μελέτης που δημοσιεύεται στην επιστημονική επιθεώρηση «Nature Communications». Οι ίδιοι προσθέτουν ότι η πρακτική αναδίπλωσης και σφράγισης επιστολών ήταν ευρέως διαδεδομένη στην εποχή που η μαζική παραγωγή φακέλων αλληλογραφίας δεν ήταν εφικτή.

Η  ιδέα ανάπτυξης της νέας μεθόδου αποκρυπτογράφησης ξεκίνησε από τις παρατηρήσεις που έκανε, πριν από περίπου μια δεκαετία, η ερευνήτρια και συντηρήτρια στις βιβλιοθήκες του Τεχνολογικού Ινστιτούτου της Μασαχουσέτης (ΜΙΤ), Jana Dambrogio. Εκείνη παρατήρησε, πρώτη φορά, τις μικροσκοπικές τομές, τις οπές και τις πτυχώσεις σε διάφορα ιστορικά έγγραφα και κατανόησε ότι επρόκειτο για έναν τρόπο διασφάλισης της μυστικότητας του περιεχομένου τους.

Σήμερα οι επιστήμονες, προκειμένου να διαβάσουν τις επιστολές χωρίς να τις ξεδιπλώσουν, πραγματοποίησαν αρχικά μία σάρωση υψηλής ανάλυσης των γραμμάτων. Στη συνέχεια, χρησιμοποίησαν μια τεχνική που ονομάζεται μικροτομογραφία ακτίνων Χ, ανάλογη μιας ιατρικής αξονικής τομογραφίας η οποία δίνει όμως λεπτομερέστερα αποτελέσματα. Μέσω της σάρωσης μπόρεσαν να δουν όλα τα επίπεδα του χαρτιού, τις εσωτερικές του πτυχώσεις, ενώ αυτό παρέμενε διπλωμένο, και να δημιουργήσουν τον αλγόριθμο και την τεχνική που το ξεδιπλώνει εικονικά και ανακατασκευάζει το περιεχόμενό του.

Η μελέτη, όπως επισημαίνουν οι επιστήμονες, θα μπορούσε να αξιοποιηθεί σε αρκετά ακόμη πεδία: να βοηθήσει τους ιστορικούς να μελετήσουν εξαιρετικά ευαίσθητα έγγραφα, τα οποία παραμένουν τυλιγμένα και κολλημένα μεταξύ τους, να αποκρυπτογραφήσει παλίμψηστα αλλά και τις κρυμμένες ζωγραφικές παραστάσεις κάτω από τις χρωματικές επιστρώσεις ενός πίνακα ζωγραφικής.

Πηγή: Scientific American

© Copyright 2001-2021 Θαλής + Φίλοι.

designed & developed by elegrad