Θαλής + Φίλοι

To ταξίδι μιας σπουδαίας μαθηματικού στα άστρα

Αναρτήθηκε σε 25 Φεβρουαρίου, 2020 κατηγορία: Ειδήσεις | Tags: , ,

Συντάκτης: Γιώργος Καρουζάκης

Μια σπουδαία προσωπικότητα της επιστήμης, η Αφροαμερικανίδα μαθηματικός Κάθριν Τζόνσον (1918-2020) που εργάστηκε στην ΝΑSΑ και συνέδεσε το όνομά της με το πρώτο ταξίδι της ανθρωπότητας στη Σελήνη, έφυγε χθες από τη ζωή, πλήρης ημερών, σε ηλικία 101 ετών.

Η Τζόνσον ανήκει στις γυναίκες που κατάφεραν, σε εποχές ισχυρών φυλετικών διακρίσεων και αποκλεισμών, όχι μόνο να ακολουθήσει το πάθος της για την επιστήμη αλλά να εκπληρώσει σπουδαία επιστημονικά επιτεύγματα και να υψώσει το παράδειγμά της απέναντι στις προκαταλήψεις της εποχής της. Ήταν μια από τις εκατοντάδες, εξαιρετικά μορφωμένες και υπέρμετρα ικανές, επιστήμονες που εργάστηκαν ως μαθηματικοί στη NASA, αρκετά χρόνια πριν από τις φεμινιστικές διεκδικήσεις του 20ού αιώνα.

Η φήμη της δεν περιορίστηκε, όμως, στον εξωτισμό του γεγονότος ότι υπήρξε γυναίκα επιστήμονας σε ένα ανδροκρατούμενο πεδίο. Χτίστηκε από πιο στέρεα υλικά. «Με τη βοήθεια ενός ταπεινού μολυβιού, ενός λογαριθμικού κανόνα και το λαμπρό μαθηματικό μυαλό της κατάφερε να υπολογίσει τις ακριβείς τροχιές που επέτρεψαν στη διαστημική αποστολή «Απόλλων 11» να προσεδαφιστεί με ασφάλεια στη Σελήνη το 1969», σημειώνει η εφημερίδα New York Times.

Πέρα από τις κοινωνικές προσδοκίες

Η ιστορία της Τζόνσον, μαζί με εκείνη αρκετών ακόμη γυναικών επιστημόνων που δούλευαν αποτελεσματικά και σιωπηλά στη ΝΑSΑ, έγινε ευρέως γνωστή το 2016 από το φιλμ «Αφανείς Ηρωίδες» του Τίοντορ Μέλφι. Ένα χρόνο πριν, το 2015, ο Μπαράκ Ομπάμα την είχε τιμήσει με το Προεδρικό Μετάλλιο της Ελευθερίας, λέγοντας ότι «η Κάθριν Τζόνσον αρνήθηκε να περιοριστεί από τις κοινωνικές προσδοκίες για το φύλο και τη φυλή της, διευρύνοντας, επίσης, τα όρια των ανθρώπινων επιτευγμάτων».

Οι συνθήκες εργασίας στη ΝΑSΑ δεν ήταν ιδανικές για τις μαύρες γυναίκες στα μέσα του προηγούμενου αιώνα, ακόμη κι αν είχαν τις ικανότητες που είχε η Τζόνσον. Τα πρώτα χρόνια που βρέθηκε εκεί ήταν αναγκασμένες να δουλεύουν σε διαφορετικά γραφεία από τις λευκές συναδέλφους τους, να τρώνε σε διαφορετικές τραπεζαρίες και να χρησιμοποιούν διαφορετικές τουαλέτες. Ανάλογους διαχωρισμούς βίωναν, επίσης, και οι λευκές γυναίκες, οι οποίες απαγορευόταν να χρησιμοποιούν τους χώρους των ανδρών μαθηματικών και μηχανικών του οργανισμού.

Η Κάθριν Τζόνσον δεν συνήθιζε να παραπονιέται για τις συνθήκες εργασίας της στο παρελθόν, και έλεγε ότι αυτό που ήθελε πάντα ήταν να κάνει τη δουλειά της. «Δεν είχα ποτέ αίσθημα κατωτερότητας. Υπήρξα τόσο καλή όσο ο καθένας, αλλά όχι η καλύτερη». Το πόσο καλή ήταν επιβεβαιώνεται, όμως, από τους ανθρώπους που βρέθηκαν δίπλα της, στον χώρο εργασίας. Όπως ο Αμερικανός αστροναύτης Τζον Γκλεν, ο οποίος, το 1962, πριν μπει στον θαλαμίσκο Friendship 7 για να πραγματοποιήσει περιστροφές στην τροχιά της Γης, ζήτησε από την Τζόνσον να κάνει τους υπολογισμούς, παρότι είχαν γίνει νωρίτερα από έναν ηλεκτρονικό υπολογιστή της εποχής. «Μόνο όταν εκείνη πει ότι οι αριθμοί είναι σωστοί, θα ξεκινήσω», είχε τονίσει.

Πηγή: The New York Times

© Copyright 2001-2020 Θαλής + Φίλοι.

designed & developed by elegrad