Θαλής + Φίλοι

Ο Turing στον κόσμο της Βιολογίας

Αναρτήθηκε σε 8 Απριλίου, 2016 κατηγορία: Ειδήσεις | Tags: , ,

Συντάκτης: Γιώργος Καρουζάκης

alanturing2

O Alan Turing (1912 – 1954), ο κορυφαίος Βρετανός μαθηματικός, θεωρητικός της Λογικής και κρυπτογράφος, θεωρείται ο πατέρας της σύγχρονης πληροφορικής. Λιγότερο γνωστή είναι, όμως, η καθοριστική συμβολή του στην εξέλιξη ενός ιδιαίτερου κλάδου της Βιολογίας: ο Turing είχε αφιερώσει ένα σημαντικό μέρος της ζωής του στη μελέτη της μορφογένεσης, της βιολογικής διαδικασίας με την οποία οι οργανισμοί διαμορφώνουν το σχήμα τους. Γοητευμένος απ’την παρουσία της ακολουθίας Fibonacci στη διάταξη των φύλλων στα φυτά και στα χρωματικά μοτίβα του δέρματος αρκετών ζώων, ανέπτυξε ορισμένα από τα πρώτα μαθηματικά μοντέλα των βιολογικών σχημάτων.

Η προσπάθειά του ανήκει στις πρώτες απόπειρες που έγιναν για να σπάσει ο αλγοριθμικός κώδικας της φύσης, προβλέποντας σωστά τη διάδοση των χημικών σημάτων που καθορίζουν τα μοτίβα ανάπτυξης ποικίλων σχημάτων. Θα πρέπει, βέβαια, να σκεφτούμε ότι ο Turing τα επιχείρησε όλα αυτά πριν αποκαλυφθεί η μοριακή δομή του DNA και το εύρος της Μοριακής Βιολογίας και της Βιοχημείας όπως το γνωρίζουμε σήμερα.

alanturing_morphogenesis1

Το ενδιαφέρον του για ανάλογα φαινόμενα είχε εκφραστεί, πολύ νωρίς, από την παιδική του ηλικία. Στη διάρκεια της περιπετειώδους ζωής του κατάφερε να δημοσιεύσει μόνο μία εργασία για τη μορφογένεση, δυο χρόνια πριν πεθάνει, ενώ κάποιες συμπληρωματικές εργασίες δημοσιεύτηκαν μετά τον θάνατό του. Ορισμένες μελέτες του για ανάλογα θέματα παραμένουν ανεξερεύνητες, κρυμμένες στα αρχεία του King College στο Cambridge, ενώ ένα μέρος τους διατίθεται στο Ψηφιακό Αρχείο Alan Turing. Εκεί εντοπίστηκαν, σχεδιασμένα με το χέρι του, μερικά έγχρωμα διαγράμματα μορφογένεσης, σχέδια παράξενης ομορφιάς που ανακαλούν, κατά κάποιο τρόπο, τη ζωγραφική του Kandinsky και τη μοντερνιστική γραφιστική του 20ου αιώνα.

alanturing_morphogenesis2

© Copyright 2001-2016 Θαλής + Φίλοι.

designed & developed by elegrad