Thales + Friends

O μαθηματικός των τεσσάρων χρωμάτων

Αναρτήθηκε σε 8 Μαΐου, 2013 κατηγορία: Ειδήσεις | Tags: , , ,

Συντάκτης: Γιώργος Καρουζάκης

Kenneth Appel Dies_mlO Kenneth Appel, ο κορυφαίος Αμερικανός μαθηματικός που κατάφερε να αποδείξει με τη συμβολή του συναδέλφού του Wolfgang Haken και ενός ηλεκτρονικού υπολογιστή ΙΒΜ το περίφημο «πρόβλημα των τεσσάρων χρωμάτων», πέθανε στις 19 Απριλίου, σε ηλικία 80 ετών.

Ο Kenneth Appel, ήταν ο πρώτος μαθηματικός που αξιοποίησε έναν ηλεκτρονικό υπολογιστή για να αποδείξει ένα παλιό μαθηματικό πρόβλημα, το οποίο παρέμενε άλυτο περισσότερο από 100 χρόνια.

Το «Θεώρημα των Τεσσάρων Χρωμάτων» διατυπώθηκε από τον Νοτιοαφρικανό μαθηματικό Francis Guthrie, γύρω στα 1850, σαν ένα παιχνίδι, ένα παζλ για να περάσει την ώρα του. Ο μαθηματικός γρίφος κατέληγε στην υπόθεση ότι οποιοσδήποτε επίπεδος χάρτης, με οποιονδήποτε αριθμό χωρών, διατεταγμένων με κάθε δυνατό τρόπο, μπορεί να χρωματιστεί με τέσσερα το πολύ χρώματα, έτσι ώστε δυο χώρες, με κοινό σύνορο να έχουν διαφορετικό χρώμα: τέσσερα χρώματα, δηλαδή, αρκούν για να χρωματίσουν οποιονδήποτε επίπεδο χάρτη.

Ο Kenneth Appel και ο Wolfgang Haken κατάφεραν να αποδείξουν το πρόβλημα το 1976 στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις, όπου δίδασκαν μαθηματικά, χρησιμοποιώντας έναν υπολογιστή IBM 370-168, ο οποίος βρήκε τη λύση ύστερα από 1200 ώρες και 10 δισεκατομμύρια λογικές αποφάσεις.

O Keneth Appel γεννήθηκε στις 8 Οκτωβρίου του 1932 στο Μπρούκλιν και μεγάλωσε στο Κουίνς. Σπούδασε μαθηματικά στο Queens College, στο University of Michigan, και δούλεψε για ένα διάστημα στο Ινστιτούτο Αμυντικών Αναλύσεων του Πρίνστον, για λογαριασμό της ομοσπονδιακής κυβέρνησης. Το 1961 ξεκίνησε να διδάσκει μαθηματικά στο Πανεπιστήμιο του Ιλινόις.

Να θυμίσουμε, τέλος, ότι το περίφημο «πρόβλημα των τεσσάρων χρωμάτων» κυριαρχεί και στο βιβλίο του Τεύκρου Μιχαηλίδη «Τα τέσσερα χρώματα του καλοκαιριού» (Εκδ. Πόλις) στο οποίο ο μαθηματικός γρίφος συνυπάρχει με μια ερωτική ιστορία και ορισμένα τραγικά γεγονότα του 20ου αιώνα.

© Copyright 2001-2013 Θαλής + Φίλοι.

designed & developed by ELEGRAD